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鍼灸には免疫力アップ効果あり!今日から始めるウイルスに負けない体づくり

目次

同じ環境でも体調を崩すのはなぜ?

朝、起きたら、なんとなく身体がだるくて、のどが痛い……。突然、そんな体調不良に陥ってしまった経験は、誰にでもあることでしょう。

 

「最近、夜更かしが続いたものなあ」

 

「昨晩、寝ているときに冷えたのかも……」

glay woman

体調を崩してしまうと、「原因は何だろう」と、あれこれと思いを巡らせるもの。

 

東洋医学では、そんな身体に害をなす外部環境のことを「外因」(がいいん)と呼びます。思い返せば思い返すほど、「あのとき、もっと気をつけていればなあ」と、外因を軽く見ていたことを、悔やんでしまいますよね。

 

でも、ちょっと待ってください。同じように、夜更かしをしたり、身体が冷えるようなことがあったりしても、体調を全く崩さないときもありますよね。むしろ、普段は平気だからこそ、油断してしまうわけですが……。

 

一体、なぜ、同じような環境でも、体調を崩すこともあれば、平気なときもあるのでしょうか。

 

それは「体の免疫力が保たれているか、落ちているのか」の違いです。免疫力が落ちてしまうと、風邪やインフルエンザなどにかかりやすくなります。また、アレルギー体質になりやすくなるともいわれています。

 

体の免疫の働きについて解説したうえで、鍼灸が免疫機能に与える影響とそのメカニズム、そして、自分の家でもできる免疫力アップのセルフケアについて、今回はご紹介したいと思います。

「免疫」は大きく分けて2つ

まず、「免疫」とは、何なのでしょうか。よく口にする言葉ですが、いざ説明しようとすると、なかなか難しいですよね。

 

ヒトを含む哺乳類の免疫は、大きく分けて2つあります。「自然免疫」と「獲得免疫」です。

 

自然免疫とは、先天的に備わった免疫のこと。自然免疫は、体内に侵入した微生物を異物と認識して、形成されます。自然免疫で作用するのは、マクロファージや好中球などの食細胞や、NK細胞、血清中の補体成分などになります。

 

一方、獲得免疫は、外からの刺激に応じて形成される免疫のことです。リンパ球がつくる抗体やT細胞受容体が異物を認識してくれます。

 

獲得免疫は、自己成分以外のあらゆるものを認識することができます。自然免疫よりも細かく異物を見極めてくれる、体にとってありがたい存在です。そのため、自然免疫は、獲得免疫の補助的な役割を果たしている、といわれてきました。

 

しかし、近年はその考え方も変わってきました。野中勝教授(東京大学大学院理学系研究科)は、自然免疫の特徴として、下記の3つの点を挙げています1)。

自然免疫の3つの特徴
  • 微生物などの感染には、初期の自然免疫の発動がなくては獲得免疫も始動しない。
  • 獲得免疫は脊椎動物のみだが、自然免疫は大部分の動物が持っている。
  • 自然免疫は、病原体の侵入に対して即時に対応できる。

自然免疫と獲得免疫には、それぞれの役割があるということでしょう。風邪やインフルエンザの予防として「免疫力を上げる」には、その両方にアプローチすることが重要になります。

免疫

「免疫力アップ」の鍵を握るサイトカイン

自然免疫と獲得免疫。その2つに共通して分泌されるのが、サイトカインです。

 

サイトカインとは、主に白血球などの免疫系の細胞から分泌される、低分子のタンパク質のこと。体を病原体から守ってくれるだけではなく、下記のように多岐にわたる役割がその種類に応じてあることがわかっています。

 

・インターロイキン類(免疫系の調節)

・ケモカイン類(白血球の遊走を誘導)

・インターフェロン類(ウイルスや細胞の増殖を抑制する)

 

今でもなお、サイトカインの新しい役割が発見され続けています2)。

体を健康な状態に維持するのに欠かせないもの。それが、サイトカインだといえるでしょう。

鍼灸の力で免疫力を高めよう!

鍼灸の免疫力UP効果!

免疫力の向上のために、サイトカインの分泌を活性化させる――。その方法のひとつとして、有効性が研究されているのが、鍼灸(しんきゅう)治療です。

 

こんな研究があります。Joosら は2000年、気管支喘息の患者20人を対象に、ランダム化比較試験(RCT: randomized controlled trial)を実施しました3)。

 

その結果、鍼の治療後は、全身症状が有意に改善。免疫機能で大きな役割を担うリンパ球についても、CD3陽性リンパ球とCD4陽性リンパ球が増加しました。CD4リンパ球は、免疫の指令塔のような役割を果たしています。特に注目すべき結果だといえるでしょう。

 

また、関西鍼灸大学の栗林らは、に抗原を注射し、抗体をつくらせたうえで鍼通電を実施。その後、試験管内でこの脾細胞に抗原刺激を与えて、サイトカインの遺伝子発現を検索しました。その結果、免疫系に関与するインターフェロンγとインターロイキン-10 (IL-10)の遺伝子発現に増加が認められたとしています4) 5)。

 

免疫力そのものが、未解明な部分がまだまだ多いなかで、免疫系におけるサイトカインに対して、鍼刺激がよい影響を与えている可能性は高い、といえそうです。

自分でできる免疫力アップのツボ

当院で鍼灸治療を定期的に受けているお客様からは、「風邪を引かなくなった」という声が寄せられることが多くあります。風邪やインフルエンザなどのウイルスに負けない身体づくりに、日本の伝統医療である鍼や灸の施術を、日々の習慣にぜひ取り入れてみてください。

 

患者さんからよく聞かれるのが、ツボを使ったセルフケアの方法です。残念ながら、エビデンスという観点からは「このツボがウイルスの予防になる」という研究結果はまだ出ていません。

 

しかし、鍼灸は経験医学です。鍼灸を始めとした東洋医学には、これまでの経験的に語り継がれている叡智が結集されています。

 

多岐にわたる鍼灸治療の分野のなかでも、現代医学と東洋医学の両面の観点を取り入れているのが、当院でも用いている長野式治療です。長野式治療は、日本独自の鍼灸として、多くの治療家が実践しています。

 

長野式治療において、免疫力を高めるために行われるのが、「免疫系処置」と呼ばれる治療です。免疫系処置のなかでも「扁桃処置」は、免疫細胞の機能低下を防ぐと考えられています。

扁桃処置では、下記のツボを用います5)。

 

・照海(しょうかい)

・天牖(てんゆう)

・手三里(てさんり)

・大椎(だいつい)

プリント

免疫力アップのために、ツボ押しをしてみましょう。ゆっくり息を吐きながら、ツボを数秒、押していきます。筋肉が緩んでいくのを感じながら、リラックスすることが大切です。

 

定期的に鍼灸院で身体のメンテナンスをするのがいちばんですが、それと合わせて、家でのセルフケアに「免疫力アップのためのツボ押し」をぜひ実践してみてください。

 

特にオススメなのが、鍼のシールを使ったご自宅でのセルフケアです。

当院でも鍼のシールの使い方をお伝えしていますので、ご自宅で免疫力を高めたいという方はぜひお気軽にお問い合わせください。

【参考文献・参考サイト】

1)野中勝. 理学のキーワード 獲得免疫と自然免疫. 東京大学大学院 理学系研究科・理学部ウェブサイト(2020年3月18日確認). https://www.s.u-tokyo.ac.jp/ja/story/newsletter/keywords/30/05.html

2)アレルギー疾患・自己免疫疾患などの発症機構と治療技術. 5. 免疫系におけるサイトカインの役割. 独立行政法人 科学技術振興機構ウェブサイト(2020年3月18日確認).

https://www.jst.go.jp/crest/immunesystem/result/05.html

3)Joos S, Schott C, Zou H, Daniel V, Martin E. Immunomodulatory effects of acupuncture in the treatment of allergic asthma: a randomized controlled study. J Altern Complement Med. 2000; 6(6): 519-525.

4)栗林恒一, 笠原由紀. 田原壮平. 鍼と免疫. 全日本鍼灸学会雑誌. 2005; 55(2): 114-122.

5)栗林恒一,楳田高士,東家一雄,松尾貴子,奥田学,笠原由紀.平成15年度共同研究報告. 鍼灸刺激が免 疫応答に与える影響について. 関西鍼灸大紀要. 2005; 2: 115-119.

6) 長野康司. よくわかる長野式治療 日本鍼灸のスタンダードをめざして. 医道の日本社, 2015.

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日本メディカル美容鍼協会代表/日本美容皮膚科学会会員/シロノクリニック美容鍼監修/米国留学中に鍼灸に出会い、その神秘さに惹かれ、東洋医学を学ぶべく帰国。鍼灸師国家資格を取得後に渋谷の郷鍼療所にて研鑽を積み、ミッドタウンクリニック・ノアージュなどの医療機関との業務提携にて美容鍼灸施術に従事したのち、この時代に合った新たな鍼灸を確立し多くの人々の美と健康に貢献することを目指して、平成21年5月に麻布ハリークをオープン。

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